Финикс Меркјури

Финикс Меркјури (енг. Phoenix Mercury) је женски амерички кошаркашки тим са седиштем у Финиксу, Аризони, а играју у западној конференцији у Женском националном кошаркашком савезу (ВНБА). Тим је основан пре него што је започела прва сезона 1997. године; то је једна од осам оригиналних франшиза. Тим је у власништву Роберта Сарвера, који такође поседује Меркјуријеву НБА колегу, Финикс Сансе.

Финикс Меркјури
Phomer.jpg
КонференцијаЗападна
ЛигаВНБА
Основан1997 (23. год)
ИсторијаФиникс Меркјури
1997–данас
ДворанаАризона Ветеранс Мемориал Колисиум
ЛокацијаФиникс, Аризона
Боје клуба                   
Главни спонзорКазино Аризона
Токинг Стик Резорт
УправникЏим Питмен
ТренерСенди Брондело
Асистент(и)Пени Тејлор
Џули Хеиргроув
ВласништвоРоберт Сарвер
Прваци3 (2007, 2009, 2014)
Прваци конференције4 (1998, 2007, 2009, 2014)
Веб-сајтmercury.wnba.com

Меркјури се квалификовао за плеј-оф ВНБА у четрнаест од двадесет три година у Финиксу. Франшиза је била дом многих квалитетних играча као што су Диана Таурази, Кепи Пондекстер, Кендис Дупри, Бритни Грајнер и Пени Тејлор. 1998, 2007, 2009 и 2014, Меркјури је прошао у финале ВНБА; изгубили су од Хјустона 1998. године, али су титулу освојили 2007., 2009. и 2014. године над Детроитом, Индијаном и Чикагом.

Исрорија франжизеУреди

Настанак (1997–1998)Уреди

Са Ненси Либерман, Михаел Тимс, Јенифер Гилом, Бриџет Петис, Черил Милер, Меркјури се врло брзо установио као значајна франшиза. У првој сезони ВНБА, Меркјури је забршио са рекордом 16-12 и стигао до првог плеј-офа ВНБА. Меркјури је, међутим, у тим доигравањима изгубио од Њу Јорк Либертија.

1998. године Меркјури се поново квалификовао за плејоф, поставивши рекорд 19-11. Меркјури је победио Кливленд Рокетсе да би први пут стигли до финала ВНБА. У борбеној серији, Меркјури је изгубио 2 према 1 од Хјустон Кометса.

Пад Меркјурија (1999–2003)Уреди

1999. године Меркјури се није квалификовао за плеј-оф, поставивши рекорд 15-17. 2000. године Меркјури је завршио 20-12, али изгубили од Лос Ангелес Спаркса. Тим је после сезоне пао у немир, пошто је тренер Милер отишала и првобитнс основна група играча се распала, пензионисањем или трејдовањем, а тим је престао да буде кандидат за плеј-оф.

Од 2001. до 2004. године, Меркјури је био на дну ВНБА. Налазећи јадне тимове, Меркјури никада није био конкурентан. Меркјури је пролазио преко тренера и ништа није радило. Током лоших година, франшиза је остала упамћена у вестима јер је Лиса Херисон постала сексуални симбол. Магазин „Плејбој“ понудио јој је новац за позирање у њиховом часопису. Она је одбила понуду.

Дајана Таурази придружила се ВНБА (2004–2005)Уреди

Након ужасне сезоне 2003, у којој је Меркјури остварио рекорд од 8-26, Меркјури је освојио први пик на ВНБА драфту 2004. и изабрао бившу звезду Универзитета у Конектикату (UConn) Дајана Таурази. Таурази је освојила награду ВНБА Руки године у сезони 2004, пошто је Меркјури постигао рекорд од 17 до 17. Меркјури је 2005. године остварио рекорд 16-18, пропуштајући плеј-оф поново.

Повратак "Пол Бола" (2006–2007)Уреди

Бивши тренер НБА лиге Пол Вестхед постао је главни тренер Меркјурија пре сезоне 2006, а свој стил темпа довео је у Финикс. Вестхед је први тренер ВНБА који је освојио претходни шампионат НБА лиге. Меркјури је такође одабрао Кепи Пондекстер са 2. пиком у ВНБА драфту 2006. године. То је пружило солидног # 2 играча Дајани. Вестхеадова "ран енд ган" офанзивна тактика, брзо је постала заштитни знак Меркјуриа и франшиза ће ускоро поставити нове рекорде лиге по поенима.

Сезона 2006. била је позитивна за Меркјури, јер су први пут након 2000. године поставили победнички рекорд, од 18-16. Меркјури се такмичио за плеј-оф током целе године, али је пао тек мало да оде у постсезону.

Како је сезона 2007 стигла, Меркјури је био спреман и гладан плеј-офа. Меркјури је побегао од осталих тимова западне конференције, остваривши свој најбољи рекорд у историји франшизе, са рекордм 23-11, и осигурао прво место. Меркјури је поставио рекорд у просеку 89.0 поена у сезони током 2007. године. [3] У својим првим плеј-офу од 2000. године, Меркјури је у првом колу брзо извео посао у Сијетлу, разносећи их у две утакмице (Гаме ​​1: 101–84, Гаме 2: 95–89). У западном финалу, Меркјури је у ближем низу прогурао сребрне звезде Сан Антонија (Гаме ​​1: 102–100, Гаме 2: 98–92), први пут напредујући до финала ВНБА у девет година. У финалу се Меркјури суочио са одбрамбеним прваком из 2006. године, Детроитом Схоцком. Два тима су поделила прве две утакмице у Детроиту. Враћајући се кући, Меркјури је претрпео пад у игри 3, изгубивши 88:83. Доље 2–1, Меркјури је морао да добије утакмицу 4 или изгуби. Игра 4 се срушила на последње секунде, али Меркјури је успео да надокнади шок 77-76, Цаппие Пондектер је постигао 26 поена и приморао игру 5. у Детроиту. У 5. игри Пхоеник је победио резултатом 108–92. [3] Пенни Таилор је постигао 30 поена у игри 5 и отишао са линије 18 за 18. [3] Меркјури је освојио серију и своје прво првенство победом од 108. до 5. кола, постајући први тим ВНБА који је освојио шампионат на путу. Цаппие Пондектер проглашен је за МНП финала ВНБА и просечно је добијао 22,0 поена и 5,6 асистенција у серији. [3] 7. новембра 2007, Мерцури је најавио ангажовање Цореи Гаинес-а као главног тренера који ће заменити одлазећег Паул Вестхеад-а.